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Dakar, la gran ciudad de África Occidental

La gran ciudad de Dakar, capital de Senegal y por muchos años ha sido una de las ciudades más importantes de África Occidental junto a Casablanca en Marruecos y Lagos en Nigeria.

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En nuestro camino a Niamey desde Bissau, tuvimos que pasar por Dakar y quedarnos ahí 5 días. Ahora, ¿recuerdan semanas atrás cuando perdí casi una semana en Europa esperando por la visa para Senegal (que fue rechazada al final) y entonces cambié los planes? bueno, ahora pasé por algo similar pero con mejor suerte. En Bissau fui al consulado de Senegal a ver como podía sacar la visa, y hablando con el consul, me comentó que por tener pasaporte de Venezuela la visa para senegal es un poco complicada de sacar, que tiene que ser hecho en el propio Dakar en el departamento de asuntos interiores y como yo no puedo entrar al país, alguien tiene que hacerlo por mi. Me imagino que esa fue la razón por la que no pude estando en Europa, sólo que nunca me dijeron eso. Le comenté al consul que lo que quería era solamente estar cinco días y de ahí continuaba para Niamey a ver si era posible una visa de tránsito o algo así. Después de algunas llamadas que hizo para Dakar, me dice que no es posible, pero que hay una forma de poder estar en el país por algunos días y es que al llegar a Dakar tengo que dejar mi pasaporte detenido en el aeropuerto y retirarlo a mi salida. Esto me sonó medio raro, pero luego presentí que el consul estaba poniendose como intermediario para que me pudieran dejar entrar por unos días, como un fiador, lo cual me pareció muy amable y gentil de su parte ya que no es un procedimiento de rutina y seguro esto traería algún dinero de por medio para luego pagar este privilegio como una “propina”. Y así fue, resulta que el consul habló con el Embajador y el llamó al aeropuerto en Dakar dondde creo que habló con el encargado de inmigración para solventar mi problema. Así que al llegar a Dakar debería llamar por teléfono a un tal ‘Omar’ y el se encargaría de todo el procedimiento en el aeropuerto. El día de salida de Bissau, llamé al consul para decirle que ya estaba en camino a Dakar y que llegaría a las 2:30 pm y el me respondió que estaba todo listo y que en la puerta me iban a estar esperando. Resulta que llegamos a Dakar y de hecho al salir del avión e ir hacia el terminal, ya Omar estaba esperándome y podrán imaginar que no es muy difícil en un vuelo en África reconocer al blanquito con cara de perdido. Resulta que Omar se encargo de todo, nos pasaron directo sin hacer cola de inmigración, tomaron mi pasaporte y me acompañaron a retirar las maletas y salir del aeropuerto, todo un VIP en el aeropuerto, mezclado con espía ya que al quedarse con mi pasaporte no hay ningún registro de que alguna vez estuve en Senegal, ningun sello, nada que diga que pase 5 días en Senegal. Afuera nos esperaba el chofer para llevarnos al hotel, Omar vino con nosotros, me imagino para estar seguro en donde yo iba a estar. Camino al hotel, llamé al consul en Bissau para darle las gracias y decirle que todo salió bien y por supuesto ahí me mencionó que tendría que darle a Omar 20000 CFA que a la final es $40.00 y sacando cuentas, la visa de turista cuesta $75.00 así que hasta me salió más barato y fui tratado como un máximo “espía de la Alemania nazi” en África durante la Segunda Guerra Mundial. El día de salir para Niamey, debía llamar a Omar y el me esperaría en el aeropuerto para hacer todo, tener mi pasaporte y montarme en el avión. Todo salió de acuerdo a lo esperado sin ningún atraso y saliendo para Casablanca donde haría un “toque técnico” antes de seguir a Niamey.

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Continuando con Dakar, la ciudad es increíble, además de ser muy moderna, en los ‘standards’  africanos, está llena de historia. Little Italy en Nueva York, Little China en San Francisco, Dakar es la Little Europe en África Occidental, llena de restaurantes, cafés al estilo de París en cada esquina, centros comerciales con tiendas grandes y completas, hoteles 5 estrellas de las grandes cadenas americanas y europeas, sus boulevards al lado del oceano con personas haciendo ejercicio durante las tardes. Dakar sin duda es una ciudad para visitar y difrutar en el medio del “caos” africano.

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